Geisterbus – Gautrain bus

December 18, 2010

bus, gautrain

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deutschSeit der Fussball WM werden die Northern Subburbs von Johannesburg von Geisterbussen durchquert. In diesen goldenen Geisterkarossen fährt so gut wie nie eine Menschenseele – außer dem Fahrer. Eigentlich eine bequeme Alternative zum Stehen in den meist überfüllten orangenen Putco Bussen oder den silber-blauen Metro Bussen.
Eigenversuch: ich warte an einer ausgezeichneten Haltestelle auf den goldenen Gautrain Bus. Richtig gehört: eine ausgewiesene Haltestelle und – der Geisterbus hält tatsächlich an, ohne dass ich irgendwelche dubiosen Handzeichen oder Bus-Stop-Tänze vollführen muß. Der Fahrer schaut freundlich – wenn auch perplex, wäre ich doch der erste Gast im Bus, wahrscheinlich der erste Gast seit Wochen. Ja, der Bus würde bis zur Haltestelle direkt an meiner Haustüre fahren. Frohen Mutes krame ich meine Geldbörse heraus. Ja also, man könne nur mit der Gautrain Chipkarte bezahlen, Bargeld würde nicht angenommen. Frohen Mutes krame ich meine Gautrain Chipkarte heraus. Die Fahrt würde 30 Rand kosten, glaubt der Herr Fahrer. Aber das sei ja jetzt nicht wichtig, wie das Lesegerät anzeigt sei meine Karte ja sowieso nicht ausreichend geladen. Nein, hier im Bus könne die Karte nicht geladen werden, er als Fahrer könne da nichts machen. Ich könne nach Sandton laufen um dort die Karte aufzuladen, so weit sei das nicht.
Keine 10 Minuten später zwänge ich mich in den Metro-Bus. Der hielt diesmal tatsächlich für mich an, nachdem ich einen Finger in die Höhe gestreckt und bettelnd in Richtung Fahrer geblickt hatte. Ich zahle 6 Rand 80 Cent. Der goldene Gautrain-Bus kommt uns auf der Fahrt übrigens schon wieder entgegen, geisterhaft leer.

englishWith the beginning of the Worldcup all this started: ghost buses traversing the Northern Subburbs. Hardly a human soul to be found in one of these coaches – accept the driver. Could be a convenient alternative to the crowded Putco and Metro buses where you never find a seat.
I decided to experiment on myself. I wait at a bus stop-sign for the golden Gautrain bus. Yes, you did get it right, they have designated bus stops for these busses. And indeed, the bus stops. I do not have to act like a fool to get the driver’s attention, the bus stops because I am standing there, at the bus stop sign. As I enter the driver looks astonished, I would be his first passenger, maybe the first passenger for the week. The driver answers yes, the bus will pass by the place where I live. Highly spirited I take out my money purse. The driver tells me that it was only possible to pay with the Gautrain chip card. Highly spirited I take out my Gautrain chip card. The driver tells me that the ride would be something around 30 Rand, he was not sure. However, this would not matter because my chip card was not sufficiently charged as the display of the scanner showed. There would be no way in recharging the card in the bus, no way. I might walk to Sandton to recharge there, this would not be too far.
Ten minutes later I enter a Metro bus. For the first time it was the very first bus passing by that stopped for me. I had lifted my index finger and tried to fix the eyes of the driver with a servile look. I pay 6 Rand 80 cent. On our way we come towards the golden Gautrain bus that is already on his way back. This Gautrain bus is empty, ghosty empty.
gautrain bus

Cooking a Chief

December 8, 2010

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Chiefs

Witnessing the birth of a Kaizer Chief supporter

I am deeply convinced that this whole issue about Shilla was triggered by the very first flag we encountered. We drove on the M1 heading for Soccer City, two hours before the whistle for the start of the play. A Mercedes overtook, with a Kaizer Chiefs flag waving from the back. “That’s the ensign of one of the two teams we will watch playing just now” I pointed at the yellow-blackish fabric that had printed on something that reminded me of a head of a pharaoh. Shilla’s ten years old eyes glanced as she nodded.
While approaching the stadium next to Soweto also did we see flags of Orlando Pirates, the opposing team. But Shilla hardly cared, her thoughts were somewhere else.

Kaizer“Which team are you supporting?” she asked out of the blue. We had already arrived at our seats. The two teams just entered the lawn to warm up for the premiership derby – to be honest, warming up was hardly necessary on a hot day like this. Shilla did not wait for my answer: Siphiwe Tshabalala staged the pitch. Earpiecing murmur and whistles filled the air. Thus Shilla’s task was not to be delayed: to blow the vuvuzela. “Dressed in yellow” Shilla then shouted in excitement, “just like my vuvuzela. Yellow is my favorite color.”

Pirates fans

Close by sat only two Orlando Pirates fans in black and white, the rest of our neighbors were dressed in yellow. Even if she had not properly noticed what had happened on the field, Shilla screamed, she perfectly imitated our neighbors reactions. It was an own goal, One:Nil for Amakosi, the Chiefs. Till that moment the Pirates had been doing much better, it was the Chief’s first attack. The two Pirates fans close by snipped their fingers: “Just wait” they shouted to the crowd around, a glimpse of arrogance in their voice, “just wait”. Shilla decided to focus on these two Orlando fans, she even stood on her seat to be able to observe their really creepy faces. At that stage she missed to follow the game.

Heat

When ordering the tickets my only concern was to be seated in the shade. As it goes, we were sitting directly in the cruel sunshine. It felt like my brain being cooked. But Shilla would not keep her cap on, she said it was disturbing. The cap was dark blue, close to the color of the Pirates’ jerseys. She chose the yellow ice, and she said she enjoyed it. The ice melt in our hands.
I did not understand why the referee decided on penalty. I lifted Shilla so she could see the shot. The ball hit the back of the net. Shilla blew the vuvuzela like hell, the Kaizer Chiefs fans in the stadium started to jump up synchronously, Shilla being part of. The whole arena was shaking. “That’s what it might have felt shortly before the walls of Jericho came tumbling down” I mumbled to myself. I stood still, alike the two Orlando fans. They were laughed at in despise, sweat running all over the heated faces of the celebrating Amakhosi fans.

“I am a Chief”

One of the Chief fans developed a dance, shouting “One, two, none” while firstly crossing the arms to an X and then destroying the X and unfurling the arms, showing two victory signs with his fingers. Ama “The crossed arms is the sign of the Pirates” I explained to Shilla. “The victory sign is the sign for Kaizer Chiefs” Shilla promptly cried directly into my ear. The concentration of the players must also have been suffering from the heat, an unbelievable booboo between goalie and defense player caused the Three:Nil. Yellow celebration all over. In slow motion a Chiefs fan approached me: “Which team are you supporting?” he asked in a vibrant voice. I gave a shrug. “He is a Pirate” Shilla shouted, “I am a Chief.” Shilla would not stop dancing in the relentless sun, her blood must have been simmering. The Chiefs fan smiled, gave Shilla a thumbs-up. Before sedately turning away he spat at me “Pirates!”

Shade approaches

The Three:One was the first nicely played goal. But not even the two Orlando fans cared. Although there were 10 minutes left to play one of Pirates supporters mechanically gave congrats to his neighbors and then disappeared – or did he just evaporate? The second Orlando fan tried to fix his vuvuzela. Shilla would not stop to focus this one from time to time while she endlessly clapped her sweaty hands. Five minutes to go the sun finally had gone down deep enough, we were comforted with shadow. Everybody around took a deep breath: the best moment of the whole game. The shade even cooled away the doggedness in the eyes of the Chief’s fan that spat at me. I smiled and he waved back and even gave me a thumbs-up, pointing at Shilla with his eyes. “When is the next game of the Chiefs?” was the first question Shilla asked after the final whistle. This day Shilla became a relentless Kaizer Chiefs fan. I still would explain that with the first flag we encountered on our way to the stadium. This must have triggered her support for the Kaizer Chiefs.
Mahala

Hygiene, diszipliniert

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Droppings als Zeichen

deutschIn der aktuellen Theorie gibt zwei ernstzunehmende und zwei umstrittene Interpretationsansätze für dieses großangelegte perestaltische Phänomen. Beiden ernstzunehmenden Ansätzen ist zu eigen, dass die Tiere uns Menschen mit den Droppings auf der geteerten Strasse ein Zeichen geben.
Die erste Interpretation ist geprägt von schlichter Einfachheit. Die Tiere wollen die endlosen Kolonnen von Autos loswerden und vekacken deshalb die Wege, in der Hoffnung, damit den Menschen und damit den Automobillärm und Gestank zu vertreiben. Unterstützt wird diese Theorie auch von den in letzter Zeit vermehrt beobachteten Tröt-Attacken von Elefanten auf Volkswägen.

“übergreifende hygienische Disziplin”

Die komplexere, so genannte “Parkersche” Interpretation- nach dem Fäkalforscher Reiner Park – geht davon aus, dass die Tiere uns Menschen einfach als Reinemachdienst ansehen. Der hohe Tierbestand läßt es nicht zu dass jedes Tier sich dort entleert wo es will. Park spricht in diesem Fall von einer “übergreifenden hygienischen Disziplin” innerhalb aller Pupulaionen des Kruger Parkes. Da die Parkbetreiber nicht auf die Touristen verzichten können und die Touristen von den vielen Fäkalien abgestossen werden bleibt der Parkaufsicht gar keine andere Wahl als täglich alle Teerstrassen zu säubern und damit die Fakalien aus dem Park zu schaffen. Wie diese tagtägliche tonnenweise Entnahme des biologischen Dungs sich auf das ökologische Gleichgewicht des Parkes auswirkt, diese Frage bearbeiten im Moment einige Forschungsteams.

Hyänenforscherin Kicsi

Neuere Stuhl- und Latrinenschriften beziehen sich vermehrt auf die aus dem Balkan stammende Hyänenforscherin Kicsi. Kicsi’s These ist, dass die Tiere sich auf Teer wohl fühlen, sich deshalb gerne und überdurchschnittleich häufig und lange auf Teer aufhalten und folgerichtig sich dort auch überdurchschnittlich viel entleeren. Aufnahme, nahDie Frage danach, warum sich die Tiere auf Teer wohlfühlen ist bisher nicht befriedigend beantwortet, weshalb dieser Erklärungsansatz auch als nicht belastbar gilt.
Eine vierte Erklärung, nach der das Kacken auf Teerstrassen einfach zufällig geschieht, wird in Forschungskreisen nicht ernst genommen.

Richten, nach

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deutschAls die beiden letzten WM Finalstädte waren Johannesburg und Berlin schon vor diesem neuesten Städteaustausch verbunden; mit dem jetzt initierten Projekt werden jedoch ganz neue interkulturelle und gesellschaftliche Forschungs-, Experimentier- und Kooperationsfelder eröffnet. Es ist tatsächlich das erste Mal, daß eine Städtepartnerschaft aus mehr als nur Verträgen, Reisen und feuchten Worten besteht – sondern auch aus einem wirklichen Austausch.
Dank der großzügigen Finanzierungshilfen wird es in beiden Städten zu einigen Veränderungen kommen: die Sheeben UPhuza und die Ständige Vertretung tauschen ihre Plätze, das Schloß Bellevue wird nach Hillbrow verlegt. Sandton bleibt wo es ist, jedoch werden die Besucher der Metropolen-Shoppingmeile täglich um 15:00 Uhr mit denen in der Alexa am Alexanderplatz getauscht. Die Strassenbahn M10 fährt ab nächster Woche von Parkstation über Bramfontain und Melville nach Parkhurst. Hertha BSC behauptet sich in der kommenden Saison in der ersten Südafrikanischen Liga und die Thabo Mbeki Wellblechsiedlung wird auf den ehemaligen Flughafen Tempelhof platziert, wird zum ersten deutschen Township. Die Technische Universität Berlin und die Universität von Witwatersrand tauschen jeden zweiten Dozenten und begleiten wissenschaftlich dieses bahnbrechende Vorhaben.

englishEven before this town partnership Joburg and Berlin have been connected as former World Cup hosting cities. This new project reaches much further, it merges these two cities. This is a premiere experiment of real city-cooperation, it is a societal and intercultural real life case study.
Money has been made available to realize true changes: The Sheeben UPhuza and the Kneipe Ständige Vertretung will change their location, the castle Bellevue will be replaced into Hillbrow. Sandton will stay in Sandton, however, every day at 1500 hours the Sandton shoppers will change place with the Shoppers of Alexa Shopping centre at Berlin Alexanderplatz. The Street Car M10 is to run from Park Station via Braamfontain and Melville to Parkhurst, Hertha BSC is to play South African Premier League next year and the Thabo Mbeki location will be re-allocated to Berlin’s former Zentralflughafen Tempelhof, thus becoming Germanys first real Township. Technische Universität Berlin and the University of Witwaterstrand exchange every second lecturer for scientific foundations of this millennium project. Partnership Johannesburg Berlin: Johannesburg is in Europe.

(featured partner site: SOUND OF TEMPELHOF)

Finales Stadium

July 11, 2010

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englishJust now found secret adress of the president!
deutschBisher unter Verschluss gehaltene Eröffnungsansprache des Präsidenten!

Spiel um Platz 3

July 10, 2010

Runners up

first semifinal

July 6, 2010

final, semi

Meile, shopping

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deutschEr hat mich gesehen, hat mir kurz zugeblinzelt. Oder bilde ich mir das nur ein? Inzwischen wühlt er wieder im Müllbehälter auf dem Bürgersteig. Doch, jetzt schaut er kurz zu mir bevor er sich wegdreht zum Weitergehen. In meiner Hand sind noch die 20 Rand, die ich beim Handeln um die zwei Fußball Shirts gespart habe. 20 Rand! Ich gehe ein paar Schritte, dem Müllsammler hinterher. Der Rücken seiner Jacke ist zerrissen. Seine Hose Schmutz von übersäät. Die Schuhe völlig zerschunden.
Ich berühre seine Schulter. Noch einmal. Er dreht sich zu mir, ich strecke ihm den Geldschein entgegen. Er schaut, zu meiner Hand, dann mir in die Augen. Ganz kurz. Er dreht sich um. Und geht weiter.
Ich stecke die 20 Rand endlich in meine Hosentasche. Ich will diesen Schein jetzt nicht mehr in meiner Hand halten.
englishWho is touching me, from behind? Do I know this person? What has he got in his hand? What does he want from me? I have nothing to give in return, do I? I won’t give this little that I have got. Just let me move on, I am on my way.